Comparative and Superlative Forms of Adjectives

Comparisons in German are often made with the "so...wie" construction:

Peter ist so alt wie Hans.
Peter is as old as Hans.

Comparative forms of adjectives use "als"...

Uta ist kleiner als Getrud,
Uta is smaller than Gertrud.

In English we form a comparative by either adding an -er such as "faster" or adding "more" such as "more interesting". In German, only the first kind of construction is used, namely adding the -er ending, as in "schneller". if the adjective/adverb ends in -e, only an -r is added (leise => leiser).This is true even if the adjective is longer, as in "interessanter". For one-syllable adjectives, an umlaut is added, if applicable, as in the following:

  alt älter am ältesten old
  arm ärmer am ärmsten poor
  dumm dümmer am dümmsten stupid
  groß größer am größten large
  hart härter am härtesten hard
  jung jünger am jüngsten young
  kalt kälter am kältesten cold
  klug klüger am klügsten smart
  kurz kürzer am kürzesten short
  lang länger am längsten long
  oft öfter am öftesten often
  schwach schwächer am schwächsten weak
  stark stärker am stärksten strong
  warm wärmer am wärmsten warm

Superlative forms are constructed in a similar way, by adding -st (or -est) to the adjective or adverb (even if it's multisyllabic), such as "schnellst-" or "interessantest-". For the superlative form of adverbs and predicate adjectives, the construction that's used is "am schnellsten" or "am interessantesten": Adjectives/adverbs with an ending in -d, -t, -s, -ß, -z or -sch add an "e" before the "-st" (laut => am lautesten). Multi-syllabic adjectives/adverb ending in -d, -t or -sch do not add an "-e" (komisch => am komischsten).

Peters Wagen ist der schnellste in der Stadt.
Peters Wagen ist am schnellsten.

Der neue Spielberg Film ist der interessanteste, der jetzt im Kino spielt.
Der neue Spielberg Film ist am interessantesten.

As in English, some adverbs/adjectives have irregular forms:

  bald eher am ehesten soon
  dunkel dunkler am dunkelsten dark
  gern lieber am liebsten "gladly"
  gut besser am besten good
  hoch höher am höchsten high
  nah näher am nächsten near
  viel mehr am meisten much

QUICK CHECK: Comparative/Superlative Forms

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